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          美東十二日游記:這樣老去就好 和美國爺爺奶奶的七天

          時間:2018-11-13      編輯: XCP陳函 

          游記之所以停更了這么久,一是因為近期工作任務較多,每周都有新的更急的內容要做,偶爾有片段時間,心情又回復不到平靜的沉思狀態,代入不了文章中的情景(其實就是懶);二是每當回憶起接下來要寫的這段與美國的老爺爺老奶奶朝夕相處的日子,總不知道該如何下筆,這里面交織了太多個人的情感、文化的沖擊和近期兩國博弈帶來的精神上的困擾。沒做完的事,沒寫完的文章,心里還是一直惦記著放不下的,只是一直缺乏動力打破惰性。在此感謝網友kittyhawt兩次私信催更,才讓我下定決心,盡快把游記寫完。

          上文說到,老爺爺老奶奶的家是一棟方方正正的三層高的白色房子,有一個花園,還有一個車庫。房子的一樓是客廳、廚房和餐廳,二樓是兩間客房和一個洗手間,三樓則是主房和洗衣間。除此以外,從一樓廚房里冰箱旁的樓梯往下走,還有一個地下室,與車庫就一墻之隔,那里放著電腦和各種書籍資料,是Bill爺爺的工作間。

          從車庫側面的正門進入屋內,迎面就看到一個一米多高的小電視柜,里面放著一臺29寸的三星液晶電視,Ki奶奶平時幾乎不看電視,只有爺爺每天晚上睡覺前會在電視機前看一會新聞。我們到美國的時候,世界杯剛進入淘汰賽階段,奶奶為了讓我這個足球迷能看到球賽,特地打客服電話問了球賽播出的時間和電視臺,我們沒有外出的每個早晨,奶奶都會準時提醒我有球賽,并且幫我調好臺,生怕我不會操作。

          在電視柜的右手邊,依次布置著通往樓上房間的樓梯、一個擺滿了各式各樣酒的酒柜、一個衣帽間和一個儲物間。在電視柜左手邊則是一個壁爐,雖然屋里是有暖氣的,但是冬天的時候爺爺奶奶依然會燒起柴火取暖,當壁爐里的火旺起來的時候,屋里的氛圍就會變得既溫馨又莊重,暖黃色的火光充滿了整個客廳,對抗著屋外白色的嚴寒。

          然而,這次我們到訪的時間正是盛夏,壁爐肯定是用不上了,但是也完全不需要空調,事實上,這個房子里并沒有空調。由于緬因州緯度較高,大概與我們黑龍江省的緯度相當,又臨近大西洋,所以夏天的平均氣溫只有不到20℃,早晚穿個短袖都覺得有點涼,空調自然就不是必需品。有時候中午的氣溫會比較高,晚上睡覺前奶奶就會用上她屋里的“秘密武器”——強力抽風機,它的原理很簡單,將屋里悶了半天的熱氣抽出去,屋內形成負壓,外面涼爽的空氣自然就會跑進來。這個秘密武器降溫效果真是不錯,但是噪音也相當大,一啟動就像在屋里放了臺直升機,但奶奶說,空調太費電了,而且對環境不友好,所以他們選擇裝抽風機。

          和爺爺奶奶一起生活,你隨時可以發現他們為環保做出的努力和由此獲得的快樂,比如每天清晨起床第一件事就是在花園放置喂鳥器,空閑時就坐在餐廳手里捧著小本的鳥類百科書隔著窗戶觀察有什么鳥類過來進食,偶爾發現稀有種類,他們就會高興得像個孩子,興高采烈地和我們分享,有時候還會展示一些他們拍的圖片,雖然大部分不是沒對上焦就是有手指擋著畫面。喂鳥器經常會招來松鼠或小浣熊,奶奶不喜歡它們,因為它們貪得無厭,一吃就停不下來,鳥兒都被趕跑了,所以每次看到有松鼠或小浣熊,奶奶都會氣憤地沖出去趕走它們。


          比如平時去海灘散步,爺爺奶奶會一起撿垃圾,Bill爺爺自己只要有空就會出去收集瓶子、紙板等可以回收的垃圾,存在車庫里,定期賣掉然后把錢捐給公益組織。Ki奶奶開玩笑說,別人都是擔心自己的孩子會不會闖進別人家的院子里搗亂,她則是要擔心Bill爺爺會不會闖進別人家的院子里翻垃圾。

          比如他們幾乎不浪費食物,一起去外面吃飯也不會點很多,吃不完會打包回家;比如嚴格執行垃圾分類,酸奶的鋁箔蓋子和塑料盒子必須分開回收,可自然腐爛的都放到花園的桶里;比如將家里的熱水器換成燒沼氣的設備,等等。

          上一篇文章的結尾,我留了個簡單的猜車問題,猜猜上面這張圖片中爺爺奶奶的車各是什么,結果當然是很快就被猜中了,左邊的是Bill爺爺的斯巴魯傲虎,后來換成了最新款的森林人,右邊是Ki奶奶的豐田普銳斯,她之前的車是上一代凱美瑞。爺爺奶奶都已經開了超過半個世紀的車,擁有過的車他們自己都數不過來了,他們從來不看車評,但是卻很清楚自己要的是什么車。奶奶說菲亞特500是她的Dream Car,但是因為她還在工作,菲亞特500不符合她的形象,所以暫時不會買。之所以買普銳斯,一是因為更加環保,奶奶非常驕傲地告訴我,她的車一加侖汽油可以跑64英里,換算成我們的常用的油耗單位,大概就是3.7L/100KM;二是因為她想要一臺小一點的車,凱美瑞太大了。有趣的是,奶奶在買凱美瑞之前開的是薩博93,她不只一次說過她非常喜歡那臺車,但是因為薩博停產了,維護保養太貴了,最終不得不賣掉。

          而爺爺喜歡斯巴魯的原因非常簡單,在冬季漫長的緬因州,斯巴魯的四驅系統能讓駕駛更安全,而且斯巴魯的車油耗也不高。之所以將傲虎換成森林人,是因為之前的傲虎是用租賃的方式購買的,三年租賃期過后,就得選擇換臺新車租或者買斷老車,這是美國比較特別的售賣方式。爺爺奶奶怕買斷后老車維護保養太麻煩,所以決定換臺新車。

          不過,雖然爺爺奶奶很看重環保,但是我把F150開進他們院子的這么多天,他們從來沒有試圖說服我或者暗示我要過更環保的生活,盡管奶奶說過我租的車簡直是喝油的,但是從來沒有任何試圖干涉、改變我們想法的意思。不僅是在環保方面,在生活的各個方面,他們對我們倆都是非常放任,提建議或做安排之前都會給我們很多選擇,生怕我們感覺到一絲的不自由。雖然我們的年齡相差了接近60歲,但是平時相處更像是朋友,而非長輩和晚輩,相互之間也都是以名字相稱。美國人的社交方式和社交理念,和我們是完全不同的。

          爺爺奶奶的孩子們、孫子們一般一年會來探望一到兩回,每次最多也就住個一兩天,其他大部分時候,爺爺奶奶都是獨自生活。我老婆曾經問過奶奶會不會舍不得自己的孩子離開,奶奶的答案大概是“會,但是他們成年了,必須過自己的生活,父母不應該過多干涉孩子的生活”。


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          標簽: 游記 美國

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